16世紀葡萄牙人在遙遠東方取得豐碩貿易成就後,歐洲大航海時代降臨,十七世紀西班牙、荷蘭相繼沿著好望角抵達遙遠東方,渴望能與明朝貿易,於是在明朝邊境沿海尋找居留地,作為貿易中繼點。此時適逢明朝解除海禁政策,重新重視沿海島嶼領土的所有權,於是歐洲航海行商船隊只好選擇較遠島鏈作為中繼點,而西班牙人就在台灣北部的淡水與基隆落腳,蓋了兩座城堡;1626年先在基隆蓋了San Salvador2年後於淡水再完成Santo Domingo。很可惜的是,兩座城堡並沒有讓西班牙人在台灣站穩腳跟,Santo Domingo先被原住民焚毀,好不容易重建後,又因為荷蘭人勢力逼近北台灣,迫使西班牙人撤銷駐軍,為了不讓荷蘭人占便宜而下令摧毀此城。1644年荷蘭人重建此城,更名為Fort Antonio,而當地先民又因為荷蘭人紅髮特徵而戲稱此城為紅毛城。自此之後,紅毛城見證了國姓爺、清朝、日本時代數百年台灣政治社會變革,成為現代淡水的重要歷史古蹟。

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