觀霧森林遊樂區,簡單講就是好山、好水、但不無聊的森林遊樂區。園區內有榛山登山步道(海拔2350)、觀霧瀑布森林步道、通往東線瀑布與大霸尖山的大鹿林道、以及今天要介紹的檜山巨木群步道。但出遊的那天恰好是風災過後沒多久,因此從樂山林道1公里處的步道出入口到6公里處的出入口,中間的巨木群步道有一段路無法通行,因此只能由樂山林道6公里處的出入口進去才能看到神木群。(園區地圖與導覽DM)

上圖是山椒魚生態中心,恰好在整個森林遊樂區的出入口附近。裡面有很詳盡的圖片標本介紹,還有細心的導覽,很適合帶小朋友去認識山椒魚跟生態學習。山椒魚屬於兩棲類,是台灣冰河的遺物,目前已經瀕臨絕種。

遊客中心的地圖導覽,真的很想嘲諷一番,那細小如螞蟻般的字,雜亂無章的路線指引,根本就是打算讓人越看越糊塗,非常糟糕。

幸好在出發前就已經安排好路線,而森林遊樂區的管理中心也十分貼心,在樂山林道6K處的出入口,掛上警告牌,通知健行的遊客,不要往2.6K0K的路段。

神木群步道的路況非常好走,有木頭修葺的木棧道、石頭鋪路、石階等,沿途坡度平緩,但一路上都是走下坡,也預告了等會折返時,即將面對一路攀升的體力考驗。因此體力不好的人,建議回程時多休息再走。

檜山巨木群步道的前段還看不到巨木,只是一直往走下坡,沿途都是一般的中海拔林相。

因為是國家森林遊樂園,冠上國家兩個字,因此步道上有很多具教育意義解說牌,介紹沿途的許多植物,例如玉山箭竹、台灣羊桃、山胡椒(馬告)、大葉石櫟與森式櫟等殼斗科植物(松鼠、野豬、台灣黑熊的食物),以及具有水土保持的生態工法,和貼心提醒的K數路標,如何測量樹木的方法、紅檜的基本介紹等。

步道中途還會看到一塊狀似台灣的石頭,不少人稱它是台灣石。

通過一大段下坡後,就抵達了近距離觀賞巨木的木棧道。這裡有15號神木,皆是紅檜,樹齡皆超過千年,是真正的千歲木。

五號巨木,根據解說牌,樹高30公尺、樹圍8.2公尺,胸徑2.61公尺,但樹齡未測定,但光看其規模就知道絕對超過千年。

一號巨木,樹高47公尺、樹圍16.3公尺、胸徑5.19公尺、樹齡約2000年。一號巨木明顯比五號大上好幾號,十分驚人。

一號神木,從遠方看,一旁的山友顯得十分渺小,近看後更是難以言喻的壯闊,打從心底會產生尊敬之情。

下一篇緊接著會介紹234號神木。

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