向天湖,同樣位於南庄,是中部知名景點。此風景區顧名思義,就是以高山湖泊聞名,加上此地是賽夏族人領域,充滿賽夏族的神話傳說氣息,還是重要文化慶典矮靈祭的舉辦地,也替這處海拔七百多的湖泊,增添一層神秘的面紗。

不少人造訪向天湖,都會以為這裡是渾然天成的自然湖泊,加上湖畔的導覽牌也有類似的說詞,於是更加深了天然湖泊的印象。然而,向天湖文化發展協會總幹事接受採訪時,卻說向天湖其實是人工湖(新聞連結)。這裡原本是一處水稻田,在1974年由鄉公所開挖成人工湖泊。

說明告示牌和當地文化協會總幹事的說法有出入,究竟真相如何,恐怕只有當地人才知曉。

向天湖環湖步道有兩條路線,其一是自祭場外圍沿著苦茶樹步道步行,在向天湖餐廳右轉,沿著工藝步道走到賽夏文物館,再繞回祭場外圍的商家。

其二的路線長度較長,在苦茶步道上遇到向天湖餐廳後不選擇右轉,而是直走,會經過櫻花步道與一處小聚落,再沿著步道走到另一處聚落與工藝教室,遇上南庄舊路時往右轉回祭場外圍的商圈。

走過兩條步道後,筆者個人覺得第一條走法較輕鬆,但是缺點是無法看到當地賽夏族人的日常,而且也看不到一處美麗的林道。但第二條走法也並非十分安全,畢竟全長至少有2公里的路程,大多數的路程都沒人,連看到當地人的機會都很少,加上當地族人都會養看門犬,而且沒有圈綁的習慣,因此偶爾會聽到不知何處傳來的狗吠聲,為了安全考量,不建議單身女性獨自步行。

向天湖風景迷人,拍攝當時正巧遇上一陣濃霧飄來,彷彿是山神想替這處美麗的湖泊增添神祕色調,因此拍攝起來都灰矇矇的。

台灣人好客是民族性,但往往有人把方便當隨便,請你當客人卻不尊重主人。向天湖的賽夏族矮靈祭,每兩年一祭,每十年一大祭,當地賽夏族人以往都是抱持著開放的態度接納外地人,共襄盛舉,但2016年舉辦難得的十年大祭,卻發生有人滋事的新聞。這種消息非常令人傻眼,十年大祭是人家賽夏族的重要慶典,也是台灣重要的民俗文化資產,在這種場合鬧事等於觸犯禁忌,非常不尊重當地族人。

向天湖環湖散步大約20分鐘,走到附近商家,還可以買小吃品嘗風味餐,加上風景迷人,山高水秀,是十分紓壓的風景區。但筆者有觀察到步道維護不易,因此建議到訪遊客應當要注意環境整潔,避免造成當地人的麻煩。

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