岩国市的錦帶橋與岩国城,在每年櫻花季是知名的賞櫻名勝,錦帶橋更名列日本三名橋之一(與長崎眼鏡橋、東京日本橋並稱),老街美食更是吸引無數觀光客前來,早在自由行規劃時,就列為筆者必訪之地。

在錦帶橋老街會看見佐佐木小次郎像,這是受到吉川英治的小說宮本武藏影響。小說中描述小次郎出身岩国,而且招牌的燕返し是在錦帶橋上領悟,儘管佐佐木小次郎的生平沒有明確的記載,但他與武藏的劍豪對決,已活在讀者的心中。

前往岩国城與錦帶橋交通有以下選擇:

  • 搭乘新幹線可以在新岩国站下車,再轉乘巴士到錦帶橋的遊客服務中心。會停靠新岩国站的新幹線,僅有こだま(KODAMA)號列車,此車班是每站皆停的列車,然而由岡山出發到新岩國費時太久,因此筆者選擇搭乘山陽新幹線最快的のぞみ(NOZOMI)號列車,先由岡山到廣島(車速次快的ひかり(HIKARI)號列車也有停靠廣島),再轉乘KODAMA號列車到新岩国,時間粗估可省下近1小時。這樣的轉乘必須持有西日本JR PASS才可實現。
  • 搭乘山陽本線(在來線)的特急列車,先抵達岩国站,再改搭岩德線到西岩国站下車。接著再轉乘巴士到錦帶橋的遊客服務中心。

不論在新幹線的新岩国站或岩德線的西岩国站,巴士站都在車站附近,而且均有明顯的圖示引導到前往錦帶橋的巴士停靠區。畢竟錦帶橋是這個地區最有名的觀光景點,當地人都知道遊客會擔心找不到巴士站,所以都標示得很清楚,在新岩國站甚至會有車站服務人員帶路引導。

錦帶橋、老街與岩国城的旅遊腹地不大,卻十分精實豐富,不少展示館都值得參觀。

在新幹線的新岩國站,擺了不少錦帶橋的相關飾物,就連白蛇都在車站內做觀光宣傳(據說岩国是日本白蛇的繁殖地,但也有一說是白蛇為岩国的神使者,故岩国有知名的白蛇神社、白蛇館)

雖然搭新幹線來到岩国,但旅遊當天是颱風天。當時颱風的位置正好在岡山市附近,因此造成在來線全面停駛,但新幹線仍風雨無阻,持續載客,所以筆者搭乘新幹線離開岡山,心中想著遠離颱風應該就沒事了吧?新幹線經過廣島時天氣還不錯,但進入岩国後就陰雨綿綿。由車站搭巴士到錦帶橋,正打算好好欣賞時,卻發現錦帶橋因為颱風而封橋,我心頭一沉,難道是颱風靠近岩国了!?

抱持著不安的心拍攝錦帶橋,心中猜想岩国城是否會關門?也許是颱風天將近,日本人怕溪水暴漲所以封橋,但岩国城在山上,應該沒事了吧?

由另一座橋進入老街,卻發現店家都關門了,心中的不安更加深沉。

雖然當地的氣氛很詭譎,天色很多變,但仍然有一些動物們正悠閒的過自己的生活。尤其是上圖的黑貓,一副老神在在的樣子,似乎龍捲風在眼前也阻止不了他曬太陽。

太陽很快就消失,接著是越來越大的雨勢,不久便發現登山纜車站已經停駛。上頭斗大的字(跑馬燈)標示著颱風將近,為了顧客安全停止營運。白蛇館也是停止營業,這時在白蛇館的電視上看見颱風已經逼近岩国市,這真是最糟糕的事態了,要是颱風影響擴大,恐怕新幹線會停駛,筆者就必須被迫停留在岩国,甚至過夜。露宿街頭的念頭越來越深,讓我不斷回想自己究竟在何處判斷失誤,造成現在的窘迫。

為了消除不安,只好到附近的神社祈福,保佑岩国的新幹線不要受到颱風影響而停駛,讓筆者一行可以順利返回岡山。這座神社是吉香神社,似乎滿靈驗的,雖然雨勢不減,但筆者仍然順利返回錦帶橋的巴士站,然後搭上一班臨時加班巴士返回新岩国站。

這班臨時巴士沒有寫目的地,於是筆者在巴士上和司機用破日文表明要前往新幹線車站,而不是岩德線車站,搞的司機有點緊張,用破英文回應,最後是拿出紙本地圖比手畫腳才搞定位置,司機還特別繞遠路送筆者返回新幹線車站,真的是佛心來的,非常感謝那名司機。

回到新幹線車站後,心中的不安直到筆者搭上列車後才消除。神奇的是,上列車後,整個岩国市的雨勢猛然增強,山林變色,列車發動後,很快便將雨勢拋在腦後,進入廣島市後雨勢才減弱。

在這趟旅程中,筆者犯了兩個嚴重錯誤,第一是錯估颱風動向。由於不熟悉日本電視台的天氣預報,錯判颱風動向應該由岡山上切到山陰地區,沒想到當天颱風是沿著山陽線一路往山口縣走,因此在岩国市差點過夜,當時若即時追蹤颱風動向,就能避免這場災難。其二是錯估日本人對風災的重視程度。當時若是看見錦帶橋封橋就回頭,就能提早離開岩国,而不是拖延到颱風進入岩国市,若是運氣差一點,新幹線停駛或新岩国站出狀況停駛,筆者就要被迫過夜。以上兩點提供給讀者參考,希望各位不要犯筆者的錯誤,導致旅程受阻不愉快,或影響旅遊安全。

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